Ein Platz am Tisch: Wie starke Frauen traditionelle Machtstrukturen herausfordern


Den Ausdruck „am Tisch Platz nehmen“ kennt sicher jeder. Oft reserviert für diejenigen, die sowohl den Einfluss als auch die Macht haben, Entscheidungen zu treffen und Veränderungen herbeizuführen, ist der Tisch in dieser Metapher ein Symbol für Macht, Verhandlung und Glaubwürdigkeit, durch das man seine Ausbildung, Karriere und seinen Lebensstil voranbringen kann.

Mit anderen Worten: Wenn man einen Platz am Tisch bekommt, ist das eine Chance, gehört zu werden und etwas zu bewegen. Für Frauen in traditionell männerdominierten Positionen steckt viel mehr dahinter, sich an einen Tisch zu setzen, als nur Platz zu nehmen.

Letzte Woche hat die Anwältin und amerikanische Politikerin der Demokratischen Partei Kamala Harris Geschichte geschrieben, indem sie die erste Frau und schwarze, indigene Frauen of Color (oder BIPOC), um für das Amt des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten gewählt zu werden. Die Tochter einer indisch-tamilischen Mutter und eines afro-jamaikanischen Vaters soll ihr Amt am 20. Januar 2021 antreten und damit die ranghöchste gewählte Beamtin in der Geschichte der USA werden.

Vor genau 100 Jahren seit dem 19. Verfassungszusatz, der weißen Frauen das Wahlrecht erlaubte, [1] und vor 55 Jahren seit dem Voting Rights Act, der Schwarzen in den USA das Wahlrecht einräumte, [2] scheint dieser Meilenstein lang zu sein überfällig. In ihrer Siegesrede kommentierte Harris all die Frauen – die schwarzen, indigenen, asiatischen, lateinamerikanischen und weißen Frauen – die für sie und ihr Recht gekämpft haben, dort zu sein, wo sie jetzt ist. Das Jahr 2020 ist immer noch ein Jahr vieler „Premieren“, was ein Beweis dafür ist, wie hart Frauen aller Rassen, Ethnien, sexuellen Identitäten und Orientierungen, religiösen Überzeugungen und sozialen Schichten um einen Platz am Tisch gekämpft haben. Dieser Sieg ist nicht nur für sie, sondern für uns alle. Am wichtigsten ist, dass es eine Chance ist, in uns einzudringen und darüber nachzudenken, wie wir als Gesellschaft vorankommen wollen. 

Kamala Harris. Vice president-elect of the United States, November 2020.

Wie sich die Geschlechterdiskriminierung auf die berufstätigen Frauen von heute auswirkt.

Unsere Wahrnehmung von berufstätigen Frauen in der Vergangenheit ist der Darstellung in der ikonischen TV-Show „Mad Man“ sehr ähnlich. Die Hauptgeschichte spielt in den 60er Jahren und zeigt mächtige Männer in Anzügen und eine Retro-Bürokultur, die Frauen eklatant zurückhielt, selbst wenn sie bewiesen hatten, dass sie ihre männlichen Kollegen übertreffen konnten. Sicherlich würde man argumentieren, dass die Dinge jetzt so viel besser sind. Oder sind Sie? Zwar hat sich die Arbeitswelt für Frauen enorm verbessert – vor allem dank der 2. feministischen Bewegung, die viele Antidiskriminierungsgesetze zur Folge hatte, aber Statistiken sprechen eine andere Sprache.[3]

Heute machen Frauen etwa 60 % der Bachelor- und Masterabschlüsse an Universitäten. Frauen stellen 47 % der Erwerbstätigen, sind aber auf den höheren Ebenen der Wirtschaft und der Regierung stark unterrepräsentiert. Wie Sheryl Sandberg in ihrem Bestseller „Lean In“ (2013) feststellt: „Während Frauen weiterhin Männer im Bildungsbereich überflügeln, haben wir aufgehört, an der Spitze irgendeiner Branche wirkliche Fortschritte zu machen Bei den Entscheidungen, die unsere Welt am meisten betreffen, werden die Stimmen der Frauen nicht gleichermaßen gehört.“

Darüber hinaus prognostiziert das Institute of Women's Policy Research, dass Frauen beim derzeitigen Fortschrittstempo Lohngerechtigkeit erst 2058 erreichen werden. "Die unverblümte Wahrheit", so Sandberg weiter, "ist, dass Männer immer noch die Welt regieren."
Wenn Frauen genauso fähig sind wie Männer, warum sind sie dann nicht in gleichen Zahlen in den oberen Rängen der Geschäftswelt vertreten? Warum beschaffen wir – wie Sandberg erwähnt – nur Führungskräfte aus der Hälfte der Gesamtbevölkerung? Neurowissenschaftler schlagen eine Antwort vor [Ebd.]: Es ist unser tief verwurzeltes Gespür dafür, wie „die Dinge sein sollen“. Wir als Gesellschaft sind es gewohnt, Männer an der Spitze zu sehen. Es scheint normal, dass sie das Sagen haben und wir auf ihre Fähigkeiten vertrauen. Zu sehen, dass Frauen den gleichen Raum einnehmen wie Männer traditionell haben, ist eine Abweichung von der verinnerlichten Norm und Struktur, so dass Männer und Frauen sich instinktiv dagegen wehren.

Dennoch gab und gibt es immer noch Frauen, die sich allen Widrigkeiten widersetzten und Barrieren für alle Frauen niederrissen, die nach ihnen kamen.

Drei starke Frauen, die uns inspirieren.

Eine der vielen inspirierenden Frauen, die wir heute sehen, ist Shonda Rhimes. Eine Frau, die erfolgreiche TV-Shows wie Grey's Anatomy, Scandal und How to Get Away with Murder kreiert. Die erste gibt es schon so lange, dass sich in einer frühen Staffel eine Folge um diese neumodische Telefonsache drehte, SMS. [4] Während dieser Zeit war Rhimes ein Pionier für eine vielfältige und multikulturelle Besetzung. Obwohl die Hauptfigur eine weiße Frau war, wurden andere soziale Gruppen wie Afroamerikaner und Koreaner nicht in den Hintergrund gestellt, sondern mit starken Identitäten und Motiven versehen. Besonders ihr Buch „The Year of Yes“ (2015) hat uns so sehr inspiriert, dass wir ihr ein ganzes gewidmet haben Blogeintrag zu unseren wichtigsten Erkenntnissen. 

Ein weiteres Beispiel für eine inspirierende und mächtige Frau wäre die ehemalige First Lady der USA, Michelle Obama. In ihrem Buch „Becoming“ (2018) beschreibt sie ihre allerersten Eindrücke an der hochkarätigen Princeton University im Jahr 1981.[5] Die Schule war wohlhabend, aber berüchtigt dafür, dass sie rassisch gesehen die konservativste aller Liga-Colleges war. Einige weiße Studenten waren gegenüber Afroamerikanern so rassenunempfindlich, dass sie darum baten, ihr Haar zu berühren. Die Mutter ihrer weißen Mitbewohnerin im ersten Jahr war so entsetzt, als sie erfuhr, dass Michelle Obama schwarz war, dass sie – erfolglos – verlangte, dass ihre Tochter in ein anderes Wohnheim verlegt wird. Michelle Obama ist immer noch eine starke Kraft im Kampf für Frauenrechte und glaubt fest daran, dass „wir einen Weg finden müssen, andere Frauen in unserer Welt und in unserem Leben so weit wie möglich zu erheben.“[6] 

Die letzte inspirierende Frau, die wir erwähnen möchten, ist Melinda Gates, die Philanthropin, Geschäftsfrau und Autorin ist. In ihrem Buch „The Moment of Lift“ (2019) beschreibt sie, wie sie im Auftrag ihrer Stiftung die Welt bereisen konnte und dass sie so viele Frauen getroffen hat, die sie dazu inspiriert haben, aktiv gegen die Kräfte zu kämpfen, die Frauen niederdrücken und niederdrücken ermutige sie, ihr volles Potenzial auszuschöpfen.[7] Für sie ist es wichtig, die unterschiedlichen Barrieren und Faktoren zu erkennen und systematisch abzubauen, indem sie diese Frauen stärken und damit „liften“. Im Gegenzug werden sie alle um sie herum stärken. Sie beschreibt weiter, wie oft Menschen ihr gegenüber voreingenommen waren, weil sie die Frau von Bill Gates ist, und wie diese Perspektive ihr geholfen hat, ihre Vorurteile gegenüber anderen Frauen zu hinterfragen.

Die Bedeutung der Intersektionalität.

Wenn wir über Frauen in der Geschäftswelt sprechen, konzentriert sich die meiste Literatur auf die Erfahrungen von weißen, cis- und nicht behinderten Frauen aus der Mittel- bis Oberschicht. Es ist wichtig, dass wir die Tatsache hervorheben, dass BIPOC, Transfrauen und behinderte Frauen aus der Arbeiterklasse mit einer ganzen Reihe anderer intervenierender Formen von Diskriminierung und Gewalt konfrontiert sind. Die gelebten Erfahrungen schwarzer Frauen unterscheiden sich erheblich von denen asiatischer Frauen und diese Erfahrungen unterscheiden sich erheblich von denen weißer Frauen.

BIPOC-Frauen werden oft auf ihr Aussehen hin überwacht, was nicht dem weißen Verständnis von Professionalität entspricht. Ein Beispiel wäre, dass Afro-Haare in vielen Branchen immer noch als unprofessionell gelten, so dass viele schwarze Frauen zu eurozentrischeren Frisuren gedrängt werden. Ein weiteres Beispiel ist, wie Tätowierungen, die für viele indigene Stämme kulturell wichtig sind, auch als etwas Unprofessionelles oder sogar Kriminelles angesehen werden. Frauen aus diskriminierten Minderheitengruppen haben einen geringeren Prozentsatz, um den Job überhaupt zu bekommen. Und wenn sie in ihre Traumposition gelangen, müssen sie sich oft mit Mikroaggressionen ihrer weißen Kollegen auseinandersetzen, die immer noch in der Mehrheit sind.

Wie verinnerlichte Frauenfeindlichkeit Frauen zurückhält.

Ein großes Problem ist, dass Frauen nicht nur passive Zuschauerinnen sind, wenn es um ihre eigene Unterdrückung geht. Sie übernehmen oft eine aktive Rolle dabei, Frauen niederzumachen oder sie von Karrieremöglichkeiten auszuschließen. Joy Wiggins bietet in ihrem TED-Vortrag eine Erklärung dafür, dass Frauen sich gegenseitig sabotieren, wenn das Arbeitsumfeld mit patriarchalischen Vorstellungen darüber, wie ein erfolgreiches Unternehmen aussehen sollte, behaftet ist.[8] Weiße Männer schließen Frauen nicht immer bewusst aus, aber die traditionellen Machtstrukturen wurden für sie gebaut. Das patriarchalische System wirft einen langen Schatten und infolgedessen sind Frauen sexuellen Übergriffen, niedrigerem Lohn, Vergewaltigung, sexistischer Sprache, Belästigung und der Überwachung von Ton und Aussehen ausgesetzt. Dadurch werden Frauen weniger weibliche Kollegen um sich herum finden, was eine Kultur der Angst und Ausschließlichkeit schafft.

Schaffen wir ein System, in dem wir uns gesehen und gehört fühlen.

Die schlechte Nachricht ist, dass wir patriarchalische Normen nicht über Nacht überwinden können. Die gute Nachricht ist, dass es noch viele Dinge gibt, die wir tun KÖNNEN. Was haben all diese wunderbaren Frauen, die wir zuvor im Artikel erwähnt haben, gemeinsam? Die Leidenschaft und der Eifer, in ihren jeweiligen Bereichen hervorragende Leistungen zu erbringen, unabhängig von den Hindernissen! Wir können damit beginnen, zu beobachten, wie wir die Frauen um uns herum behandeln. Schweigen wir oder sprechen wir? Versuchen wir, uns mit unseren Kolleginnen und Vorgesetzten zu vernetzen oder verschreiben wir uns, „einer von den Jungs“ zu sein? 

Wir bei AMELI ZURICH glauben, dass der beste Weg für Frauen in unseren Positionen darin besteht, unsere Energien auf uns selbst zu konzentrieren und zu versuchen, uns gegenseitig zu stärken. Wir müssen uns gegenseitig umarmen, unterstützen und stärken und ein feindseliges System schaffen, in dem wir uns gesehen und gehört fühlen. Oder um es mit den Worten von Shirley Chisholm zu sagen: „Wenn sie dir keinen Platz am Tisch geben, bring einen Klappstuhl mit!“

 

Quellen: 

[1] https://www.ourdocuments.gov/doc.php?flash=false&doc=63 

[2] https://www.history.com/news/african-american-voting-right-15th-amendment

[3] https://www.allbusinessschools.com/business-administration/women-in-business/
[4] https://www.nationalgeographic.com/culture/2018/11/shonda-rhimes-producer-greys-anatomy-scandal-praise-difficult-women/
[5] https://www.insidehighered.com/news/2018/11/14/michelle-obama-talks-about-her-experience-princeton-first-time-new-book 
[6] Michelle Obama, Werden, 2018.
[7] https://www.youtube.com/watch?v=EYUt4D_B5gA
[8] https://www.youtube.com/watch?v=Bx4GsC6Zheg

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