StrongVoices Interview #12: Dr. Kerstin Braun – Adviser to Stenn Group

Ein weiterer Monat - eine weitere Dosis weiblicher Superpower! Dieses Mal sprachen wir mit Dr. Kerstin Braun, Beraterin bei der Stenn Group, einem in London ansässigen Anbieter von Handelsfinanzierungen, der keine Bank ist. Sie kam 2017 zu dem Unternehmen, nachdem sie den globalen Handelskreditversicherer Coface verlassen hatte, wo sie 19 Jahre lang in Europa und den USA tätig war. In unserem Interview erzählt sie uns von ihrem Karriereweg, von Schwierigkeiten und Schlüsselmomenten, die ihren Weg geprägt haben, und sie hat einige weise Worte für uns alle, die am Anfang ihrer beruflichen Reise stehen.

ÜBER DR. KERSTIN BRAUN:

Kerstin Braun did her studies and a PhD in Law, but then decided not to pursue a career in this field. Instead, she joined the global insurance company Coface in the sales department, where she worked for a total of 13 years in positions of increasing responsibility in Germany and the USA. Im Jahr 2017 trat sie eine neue Stelle als Head of Global Sales bei der Stenn Group an, wo sie ein Jahr später zur Präsidentin befördert wurde und derzeit als Beraterin tätig ist.

 

"Nowadays we are relatively free to choose which way we want to go. And even though we made a decision at a young age we do not have to stick to it. Sie ist nur der Ausgangspunkt."  Dr. Kerstin Braun

UNSERE FRAGEN:

You studied law, even did a PhD in this field, but then decided to pursue a career in the financial industry focusing on trade credit insurance and trade financing, which was the beginning of an impressive international career path. Was waren die Gründe für Ihre Entscheidung, diesen Weg zu gehen?

Es ist interessant, dass Ihnen das ungewöhnlich vorkommt. Aber lassen Sie mich zunächst die Frage nach den Gründen für meine beruflichen Entscheidungen beantworten.

Ich habe viel Zeit damit verbracht, akademische Qualifikationen zu erwerben, einschließlich eines Doktortitels in Rechtswissenschaften, da ich in jungen Jahren glaubte, dass der Doktortitel jedem zukünftigen Arbeitgeber zeigen würde, dass ich es mit meiner Karriere ernst meine und kein finanzielles Risiko für einen Arbeitgeber darstellen würde, selbst wenn ich irgendwann einmal Mutter würde.

Ursprünglich wollte ich in der Rechtsabteilung eines größeren, weltweit tätigen Unternehmens arbeiten, aber mir wurde klar, dass ich in dieser Funktion nur die Entscheidungsträger beraten und konsultieren könnte, anstatt selbst in der Lage zu sein, Entscheidungen zu treffen.

Um schnell in die Rolle eines Entscheidungsträgers zu gelangen und mit meinem neu entwickelten Interesse an Wirtschaftswissenschaften begann ich bei Coface, einem globalen Handelskreditversicherer. Nachdem ich das Traineeprogramm für eine Karriere im Vertrieb absolviert hatte, übertraf ich meine Vorgesetzten bereits im ersten Jahr. Mir hat immer gefallen, dass die individuelle Leistung im Vertrieb messbar ist. Sie ist objektiv und als solche ist man für das Topmanagement sofort sichtbar, das mir im Gegenzug sehr früh in meiner Karriere Führungsaufgaben anvertraute.

Aber lassen Sie mich auf meine anfängliche Bemerkung über "stereotype Berufe" zurückkommen. Ich bin der Meinung, dass das Verbleiben in dem ursprünglich gewählten Berufsfeld der Vergangenheit angehört. Vor 200 Jahren blieben Generationen von Familien im selben Beruf: Wenn der Vater Schuhmacher war, war es klar, dass der Sohn in dieselben Schuhe schlüpfen würde. Heute sind wir relativ frei in der Wahl, ob wir ein Handwerk erlernen oder eine akademische Laufbahn einschlagen wollen. Und auch wenn wir in jungen Jahren eine Entscheidung getroffen haben, müssen wir uns nicht daran halten. Sie ist nur der Ausgangspunkt. Heutzutage gibt es so viele technologische Fortschritte, dass Berufe verschwinden können, weil sie für die Gesellschaft nicht mehr von Wert sind. Denken Sie nur an die Auswirkungen der künstlichen Intelligenz oder davor an die Einführung von Computern in der Buchhaltung. Darüber hinaus können sich unsere beruflichen Interessen mit dem sich verändernden Umfeld ändern. Ich bin der festen Überzeugung, dass es gut für die Gesellschaft ist, wenn die Menschen offen für externe und interne Veränderungen bleiben und den Mut haben, sich anzupassen. Gerade die Zeit, in der wir leben, erlaubt es uns umso mehr, unsere eigene Zukunft zu gestalten und unserer Leidenschaft zu folgen.

Ihr klarer Ehrgeiz und Ihre Leidenschaft haben Erfolg gezeigt, wenn man die Führungsposition betrachtet, die Sie heute innehaben. Welche Ereignisse und Erfahrungen (positive wie negative) waren ausschlaggebend für Ihren Weg dorthin?

Einer der wichtigsten Faktoren war die ständige Unterstützung und Aufmerksamkeit, die ich aufgrund meiner herausragenden Leistungen von der oberen Führungsebene erhielt. Diese Sichtbarkeit machte es leichter, da es eine natürliche Folge war, dass sich die nächste Tür öffnen würde. Ich hatte das Glück, dass die Ergebnisse meiner Arbeit so klar messbar waren und zu Beförderungsmöglichkeiten in Verbindung mit persönlicher Entwicklung führten. Schon früh wurde mir eine Stelle als Niederlassungsleiter angeboten, obwohl ich noch keine Führungserfahrung hatte. Das Vertrauen und die Unterstützung der Geschäftsleitung halfen mir, in diese Position hineinzuwachsen.

The downside was that I had to deal with the disappointment of colleagues who expected this role for themselves. With this big promotion I skipped career steps so there was a lot of discussion on the factory floor why a young mother would be promoted into a role which used to be a role for men only and definitely at a later career stage.

Die Tatsache, dass so viele Leute über mich sprachen, war anstrengend und entmutigend. Es ließ mich vor meinem eigenen Team und meinen Kollegen schwach aussehen. Aber ich habe weitergemacht, mich darauf konzentriert, gute Arbeit zu leisten, härter zu arbeiten und dieses unangenehme Gerede zu ignorieren. Mein Mantra lautet: Mach weiter, lass dich von negativen Einflüssen nicht demotivieren. So bin ich immer wieder auf die Beine gekommen und habe weitergemacht. Ich habe mich darauf konzentriert, meine Arbeit zu erledigen, großartige Ergebnisse zu erzielen und versucht, alle unangenehmen Geräusche um mich herum zu ignorieren. Auf diese Weise lassen sich schließlich sogar Ihre Gegner überzeugen.

What I would like to add is that strong friendships within and outside work are very helpful to get through difficult times. Make sure you stay connected with good friends and don’t get fully absorbed by work which will push you into isolation.

Wie haben Sie dieses "Mobbing" überwunden und sich den Respekt Ihrer Kollegen (insbesondere der älteren, erfahreneren, männlichen Kollegen) verschafft?

Ich denke, es ist wichtig, diese Situationen zu erkennen und zu verstehen, warum Menschen auf eine bestimmte Weise reagieren. Hat es mit Ihrer mangelnden Erfahrung zu tun, mit ihrer persönlichen Enttäuschung oder ist es wirklich eine unerträgliche Diskriminierung?

In meinem Fall habe ich den Leuten keine Vorwürfe gemacht. Ich sah das so: Wir waren in einem von Männern dominierten Bereich tätig, es gab keine Frauen in leitenden Vertriebspositionen. Das war so ungewöhnlich und revolutionär, dass ich verstand, dass die Leute über meine Beförderung diskutierten und einige versuchten, mir Steine in den Weg zu legen.

Ich versuchte zu verstehen, dass es bei all dem nicht um mich selbst ging und dass ich meine eigene Frustration über diese Reaktion überwinden musste, um schließlich den Weg für jüngere Frauen zu ebnen.

Welche Elemente haben Ihnen geholfen, ein Gleichgewicht zwischen Arbeit und Privatleben zu finden?

Gleichgewicht bedeutet für mich Gleichgewicht von innen heraus. Es ist für jeden wichtig, aber besonders als Führungskraft, als Person ausgeglichen zu sein. Für mich bedeutet es, dass ich diese Balance in meine Beziehung und meine Arbeit einbringe und auf das Wohlbefinden meiner Familie und meines Teams achte. In meinen Augen bedeutet Ausgewogenheit nicht, dass man sich zwischen Privatleben und Beruf entscheiden muss oder dass man versucht, gleiche Anteile an Energie und Zeit zwischen beiden aufzuteilen. Ich bin überzeugt, dass, wenn man eine Leidenschaft für das hat, was man tut, die Arbeit eine ausgleichende Wirkung auf das Leben haben kann.

Aber natürlich werden Sie auf Ihrem beruflichen Weg auch auf schwierige Situationen stoßen, die Sie auslaugen können. In diesen Zeiten des Kampfes ist es äußerst wichtig, gute Freunde oder einen Partner zu haben, auf den man sich verlassen und mit dem man reden kann. Und denken Sie immer daran, dass auf eine schwierige Zeit in der Regel eine gute Phase folgt - so ist das Leben nun einmal, es gibt Höhen und Tiefen und es ist fast unmöglich, einen Zustand des "ständigen Gleichgewichts" zu finden (und ehrlich gesagt wäre das auch ein bisschen langweilig).

Ich glaube auch, dass sich die Bedeutung des Gleichgewichts nach der COVID geändert hat. Wir haben mehr Freiheit und Flexibilität gewonnen, wenn es um Arbeitszeiten und -orte geht. Wir können selbstbestimmter entscheiden, wann und wo wir arbeiten, was zu einer höheren Zufriedenheit und zu mehr Ausgeglichenheit im Allgemeinen führt.

Welche Empfehlung würden Sie jungen Frauen am Anfang ihrer Karriere geben? Was hätten Sie zu Beginn Ihrer Karriere gerne gewusst?

Um ehrlich zu sein, bin ich ganz froh, dass ich nicht so viel wusste, als ich meine Karriere begann 😉. Fang einfach irgendwo an und das Leben wird dich dahin bringen, wo du hingehörst. Ich hatte nie ein typisches Vorbild, dem ich nacheifern wollte, denn ich denke, letztendlich haben wir alle einen individuellen Charakter und eine einzigartige Persönlichkeit und "man selbst zu sein" ist besser als "eine Kopie von jemand anderem zu sein".

What always helped me was having great mentors throughout my career path. I had regular “mentoring sessions” with them and I learned a lot during all these conversations. I believe it’s very valuable to have people you can trust, with whom you can talk openly and discuss topics you wouldn’t feel comfortable talking about to your supervisor. Our company also had an internal leadership coach to support young employees in leadership positions and provide training, which also helped me extremely to become a better leader. I’m still in contact with my mentors and coach today as they are key people in my life and my career. So, I can only recommend: find yourself such a person of trust, it’ll help you a lot for your personal development.

p>Und zu guter Letzt: Wenn Sie Ihre Karriere beginnen, hören Sie zunächst zu und nehmen Sie das Wissen von Menschen auf, die mehr Erfahrung haben als Sie - meistens teilen sie es gerne. Nehmen Sie sich Zeit zum Lernen, arbeiten Sie hart und schaffen Sie sich dann schließlich Ihre eigenen Möglichkeiten. Öffnen Sie sich selbst die Türen - nicht alles wird zu Ihnen kommen - und folgen Sie immer Ihrer Leidenschaft. Auch wenn es manchmal schwierig sein mag, wird es sich letztendlich auszahlen.